Amend examine comment le COVID-19 affecte le transport et la sécurité dans trois pays africains

10 juillet 2020

Les confinements liés aux pandémies et les restrictions de voyage dans le monde entier ont offert une occasion unique d’examiner comment les communautés utilisent les espaces partagés lorsque les routines normales sont interrompues et que moins de voitures sont sur les routes. Fin mai et début juin 2020, Amend a mené des enquêtes pour comprendre comment COVID-19 affecte la mobilité et la sécurité routière dans trois des villes où nous travaillons : Dar es Salaam, Tanzanie ; Accra, Ghana ; et Maputo, Mozambique. Certaines des conclusions étaient inattendues.

Nous avons interrogé par téléphone des habitants des villes et des campagnes et avons réparti les personnes interrogées en quatre groupes : conducteurs de voitures et de motos, instructeurs de sécurité routière, enseignants, parents et écoliers.

Conclusions communs

À travers le monde, des communautés ont signalé que le confinement et la fermeture des entreprises et des écoles ont entraîné une réduction considérable du nombre de voitures sur les routes. Pourtant, cela ne s’est pas toujours traduit par des routes plus sûres. Dans l’ensemble, les routes semblent plus sûres pour la plupart des gens, et le nombre d’accidents est en baisse, mais avec un débit de circulation réduit (moins de voitures, de motos, de vélos, de piétons et de vendeurs au bord de la route), les villes et villages du monde entier ont signalé une augmentation des excès de vitesse et des conduites imprudentes. Les communautés que nous avons interrogées en Afrique ont exprimé des préoccupations similaires.

Au fur et à mesure que les restrictions de confinement sont levées, le monde voit de plus en plus de personnes retourner dans les rues, mais de manière différente. Par exemple, pour éviter de passer de longs moments dans des espaces clos, de nombreuses personnes évitent les transports publics – bus et trains – et préfèrent marcher, faire du vélo ou conduire leur propre véhicule, s’ils en ont un. C’est là que les résultats prennent des tournures uniques parmi les régions africaines que nous avons étudiées.

Nouveaux résultats.

Motos et boda bodas

Le transport à deux roues est populaire en Afrique, et le public utilise fréquemment des taxis-motos (motos / boda bodas) pour se déplacer. Au Ghana, l’utilisation des motos semble avoir chuté pendant le confinement. Toutefois, en Tanzanie et au Mozambique, ce n’est pas le cas. Au fur et à mesure que le confinement progressait, de nombreux opérateurs de motos ont perdu des clients mais ont continué à proposer des trajets, en particulier dans les zones rurales, parfois à des tarifs réduits. Si les motos offrent l’avantage de se déplacer en plein air, elles présentent également un risque de proximité, car les passagers sont assis près des conducteurs. D’après certaines de nos enquêtes, lorsque les clients se font rares et que l’argent se fait rare, il est devenu plus courant de voyager en « mishikaki » (deux passagers ou plus), ce qui augmente les risques de transmission du virus.

Les conducteurs comme les passagers ont exprimé toute une gamme d’attitudes à l’égard du COVID-19, allant du déni de son existence à l’utilisation stricte d’équipements de protection (masques, visières) et de désinfectant pour les mains, bien que les approches en matière d’hygiène varient d’une région à l’autre. Dans les zones rurales de Tanzanie, nous avons constaté que certains stands de boda boda offraient des seaux d’eau, mais en général, les pratiques d’hygiène personnelle et l’utilisation de l’équipement de protection n’étaient pas différentes de celles d’avant COVID-19. Ailleurs, nous avons constaté que la majorité des gens portaient des masques et se lavaient systématiquement les mains. Nous notons également que, dans de nombreuses zones rurales, le savon et les masques sont fabriqués localement et que leur qualité n’est pas réglementée.

Certains conducteurs de moto ont indiqué que, les affaires étant faibles, ils n’hésitaient même pas à transporter des passagers, parfois malades, à l’hôpital.

La question des équipements de protection contre les virus se croise curieusement avec celle des équipements de sécurité routière. Un motocycliste nous a dit que la plupart des passagers refusent de porter un casque parce qu’il est utilisé par de nombreuses autres personnes. Ceux qui acceptent d’utiliser un casque le désinfectent généralement où se couvrent les cheveux avec un mouchoir avant de le porter. En Tanzanie, on a constaté une perte globale de la disponibilité des transports, car les véhicules étaient arrêtés par la police de la circulation et les conseils municipaux, en raison du non-respect des restrictions et des mesures de sécurité. Ailleurs, les passagers se sont plaints du fait que le transport devenait plus cher parce que les chauffeurs devaient emprunter des routes alternatives plus longues en raison des barrages routiers.

Piétons

Les parents, les enfants, les enseignants et les conducteurs ont fréquemment signalé une augmentation des excès de vitesse et des conduites imprudentes, une préoccupation qui s’est amplifiée lorsque les villes ont commencé à assouplir les restrictions de sécurité. Un intervenant a déclaré : « Il y a toujours des conduites imprudentes. Pendant le confinement, il y avait moins de voitures et moins d’activités en ville en raison des restrictions, mais maintenant, les activités augmentent progressivement et les gens sont pressés d’aller au travail. »

Une jeune personne a confirmé : « Les quelques fois où j’allais faire des courses, j’ai rencontré des difficultés pour traverser les rues car les voitures roulent vite. J’ai peur quand je suis au bord de la route. »

Alors que les infrastructures de sécurité routière – de la signalisation aux trottoirs – font défaut depuis longtemps dans nombre de ces communautés, la formation à la sécurité routière est essentielle. Un parent s’est inquiété du fait qu’avec les écoles fermées et les enfants confinés à la maison, les plus jeunes pourraient perdre leurs connaissances et leur pratique de la sécurité : « La conscience et la sensibilisation des enfants à la sécurité routière vont diminuer dans leur esprit puisque la plupart d’entre eux sont à la maison et n’utilisent plus les routes comme ils le faisaient pour se rendre à l’école. En général, les enfants sont plus en sécurité maintenant. »

Nous n’avons pas encore vu les municipalités prendre des mesures significatives pour améliorer la sécurité routière pendant la pandémie, telles que l’amélioration ou l’extension des zones piétonnes ou cyclables, en dehors de quelques contrôles de police.

Un grand nombre de personnes interrogées dans tous les groupes – instructeurs de sécurité routière, enseignants, parents et écoliers – ont déclaré qu’il fallait renforcer l’action de la police. Cependant, un nombre encore plus important a souligné l’importance de l’éducation pour tous les usagers de la route, qu’ils soient conducteurs, cyclistes ou piétons, jeunes ou adultes.

Par conséquent, Amend suggère que la police de la route soit dotée d’un équipement de sécurité suffisant – masques, visières et gants – qui l’aidera à se protéger et lui permettra de se sentir plus en confiance dans l’exercice de ses fonctions.

Nous suggérons également que la sensibilisation à la sécurité routière soit incluse dans la sensibilisation et l’éducation COVID-19 dans toutes les communautés.

Par exemple, dans la région d’Arusha en Tanzanie, l’organisation non gouvernementale Center for Women and Children Development (CWCD) a collaboré avec le conseil de district de la région d’Arumeru pour sensibiliser la population, dans sa langue locale, en encourageant les conducteurs de boda boda à continuer à utiliser des casques mais à les aérer lorsqu’ils roulent entre deux trajets.

Et surtout, il est impératif qu’à l’heure de la réouverture des communautés et de la reprise de l’école, les municipalités prennent en compte le nombre croissant de personnes qui se déplacent à pied ou à vélo plutôt qu’en bus ou en taxi pour se rendre à destination. La création de routes plus sûres pour les piétons et les cyclistes présente des avantages pour la santé et la sécurité à court et à long terme. Comme toujours, nous insistons sur le fait que, lorsque les routes sont sécurisées pour les enfants, elles le sont pour tout le monde.