Le tribunal pour enfants est en session

18 février 2020

Il est environ 11 heures du matin, le 28 février, à l’école Escola Primaria Completa Guebo de Maputo, au Mozambique. Le chauffeur entre dans la salle et prend tranquillement place à un petit bureau. Devant lui est assis un groupe de quatre écoliers, âgés de huit à douze ans. L’un d’eux lui a demandé : « Saviez-vous que vous étiez en excès de vitesse ? Savez-vous pourquoi ? » Un autre demandé : « Savez-vous quelle est la vitesse à respecter dans les zones scolaires ? Quelle est la vitesse à respecter ? » Et un autre encore : « Savez-vous que vous mettez nos vies en danger ? »

Le conducteur était arrêté par la police de la circulation pour excès de vitesse à l’extérieur de l’école et a été directement amené à l’école. Les enfants ont passé au moins deux jours à s’entraîner à jouer le rôle de jurés et d’éducateurs. Ils ont appris à être confiants et fermes. Ils se sont entraînés à l’école et à la maison avec leurs familles. Ils sont membres du Tribunal pour enfants.

Le tribunal pour enfants est le lieu où les conducteurs qui ont enfreint le code de la route dans les zones scolaires sont confrontés aux enfants de l’école, en temps réel. Il est géré par Amend, en collaboration avec High-Volume Transport applied research program, UK AID, Direcção da Educação e Cultura da Cidade de Maputo (Conseil de l’éducation et de la culture, Maputo), INATTER (Institut national du transport routier du Mozambique) et Comando Geral da PRM – Policia de Transito (police de la circulation).

Kids' Court is in session
The judges

En février et mars 2019, cinq écoles autour de Maputo ont accueilli le tribunal pour enfants, pendant deux jours. Lorsque le tribunal est en session, la police locale arrête les conducteurs qui font des excès de vitesse, des dépassements, utilisent des téléphones portables ou ne portent pas leur ceinture de sécurité près de l’école et les invite à se présenter au tribunal, sur place. Selon les circonstances, cela peut remplacer une amende. Les enfants du jury voient généralement neuf à douze conducteurs par jour. Ils interrogent les conducteurs sur leurs accusations spécifiques et sur la sécurité routière en général. Ils les informent également des lois locales en matière de sécurité routière et leur demandent de s’engager à conduire prudemment.

À l’Escola Primaria Completa, le conducteur admet son erreur, prend l’engagement, sourit et semble soulagé. Selon Texel Cossa, administrateur et responsable de programme d’Amend au Mozambique, cette réaction est courante : « La plupart des conducteurs ont peur lorsqu’ils entrent dans le tribunal pour enfants, car c’est la dernière chose à laquelle ils s’attendent après avoir été arrêtés par la police de la circulation. Mais après avoir été jugés, certains demandent même à l’équipe de prendre des photos d’eux avec les enfants, en utilisant leur propre téléphone, afin de pouvoir partager la nouvelle et l’expérience. »

Le programme fonctionne de cette manière à plusieurs niveaux : les enfants apprennent la sécurité routière d’une manière active et mémorable. Lorsqu’ils pratiquent leur rôle de jury à la maison, les leçons du Tribunal pour enfants sont également apprises par les autres membres de la famille. L’effet immédiat des audiences étonne les conducteurs appréhendés et ne leur permet pas de déformer ou d’oublier facilement les faits. Après coup, chacun a une histoire à raconter, ce qui contribue à la diffusion des messages de sécurité routière.

Un avocat qui a récemment été arrêté et jugé par le Tribunal pour enfants a été si impressionné qu’il a proposé d’aider le programme à l’avenir en formant les jurés. Un agent de la circulation travaillant au Tribunal pour enfants a récemment fait le commentaire suivant : « Les gens qui n’apprennent pas de cette expérience ne le font pas, parce qu’ils ne le veulent vraiment pas. » Ce qui, d’après les rapports jusqu’à présent, est rare. Cela signifie que davantage de personnes apprennent la sécurité routière, et que davantage de vies pourraient être sauvées.